軍事丨美國研發新型空對空導彈

稿源:南方人物周刊 | 作者: 朱江明 日期: 2019-07-14

AIM-260就是新世代的導彈

近日,美國空軍武器計劃執行官布里格·安東尼·根廷波將軍對媒體透露,為了應對其他國家的空中力量挑戰,美國正在秘密開發一種旨在取代現役AIM-120 AMRAAM的超視距空對空導彈,這種導彈被官方稱為AIM-260聯合先進戰術導彈JATM。

據美國媒體報道,JATM的射程超過150公里,比美國軍隊現有AIM-120翻了一倍。而目標中的競爭對手也就是中國的霹靂-15導彈的射程,則高達200公里。如果以現役裝備的AIM-120導彈性能來看,美國在空對空導彈的射程上落后了不少,這到底是中國空軍的技術太先進還是美國的科技已經不行了呢?

要回答這個問題我們應該先了解一下空對空導彈的發展歷程。1974年一款名為AIM-54不死鳥的主動雷達導引空對空導彈生產下線,并且用于掛載美國海軍最新的F-14雄貓戰機執行空中攔截任務。不死鳥導彈是當時世界上第一款主動雷達導引導彈,此前的半主動雷達導引導彈必須依靠戰斗機的機載雷達持續照射目標飛機,才能保證導彈命中目標。

在實戰中這是一件非常坑的事情,需要飛機持續照射也就意味著戰斗機在發射導彈后不能做太大的機動動作,否則雷達如果照射不到目標導彈就會變成無頭蒼蠅。不死鳥導彈本身自帶照射雷達,所以一旦鎖定后飛行員只要摁下發射鍵就可以趕緊跑了,成為第一款可以發射后不用管的中遠程空對空導彈。

不死鳥的出現讓美軍海國具備了真正的超視距空戰能力,戰斗機可以在肉眼無法看到敵方戰機的情況下將其擊落。更有意思的是,不死鳥的射程其實遠達200公里,不僅創下空對空導彈的射程紀錄,而且伊朗空軍還曾經用它創下最遠擊落紀錄,在大約100公里的距離成功擊落過一架伊拉克空軍的轟炸機。

盡管不死鳥導彈的射程非常驚人,然而這款導彈卻在2004年跟F-14戰機一起被美國海軍除役,此后美國海空軍只有AIM-120導彈承擔中遠程空戰任務。顯然,美國早在70年代就有研發射程200公里空對空導彈的技術,那為什么此后十多年間都沒研發新的不死鳥導彈呢?主要原因是美國軍方認為他們暫時并不需要射程那么遠的導彈。

冷戰結束后美國一直沒有面對成規模的空中力量挑戰,因此其空中力量大部分都在執行對地攻擊和偵察任務。而且美軍在1990年的海灣戰爭期間發現一個問題,即便是攻擊伊拉克這種有一定空中作戰能力的國家,也不能遠遠地亂放導彈。因為當時在這個空域活動的飛行器太多,如果在視距外亂放導彈,很可能會把自己的盟友打下來,因此戰機在攻擊目標之前必須反復確認,從視距外就變視距內了。

美國因此得出一個結論,在戰線不清晰的環境作戰不用太遠開火。然而在冷戰中美國海軍最頭疼的是蘇聯使用超音速轟炸機攜帶的空對海導彈攻擊美軍航母,戰斗機必須想辦法在盡量遠的距離發射導彈擊落敵機,由于海上空情相對簡單,所以并不需要反復確認就可以發射。現在隨著新形勢,美國軍方必須考慮與其他空中力量交手的可能性,所以必須重新裝備遠射程的空對空導彈以維持其空中力量的絕對優勢。

早在2016年美國海軍就開始準備接收AIM-120D導彈,這是該系列導彈的最新改進型號,換裝了新的X波段雷達并且加強了抗干擾能力。除此之外,得益于新燃料和發動機的改進,這款導彈的射程已經達到了驚人的160公里。換句話說,最新型號的導彈比最初的射程提升了一倍有余,然而美國海空軍對其性能并不完全滿意。五角大樓的技術人員認為,AIM-120系列導彈的改進潛力已經被完全挖盡,必須重新研發一款空對空導彈彈體,才能應對10年后可能出現的新空中威脅。

AIM-260就是新世代的導彈,而根據美國官方公布的情況,AIM-260的定型時間可能是2026年,也就是正好在AIM-120D導彈裝備十年后投產。由此可見,AIM-260不僅是美國國防工業根據外部環境變化而按部就班推出的新武器,其性能潛力應該也足夠應對未來20年的空中作戰需要。一旦這款武器問世,肯定會重新定義空戰武器的標準。

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南方人物周刊 2019 第27期 總第605期
出版時間:2019年09月16日
 
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