面孔丨克里斯托弗·克萊恩 最后的煤王

稿源:南方人物周刊 | 作者: 林芯芯 日期: 2019-07-14

人們紛紛哀悼,并將他描述為一個有遠見而慷慨的富商

當地時間7月4日,從私人島嶼飛往佛羅里達州途中,美國煤礦大亨克萊恩墜機身亡,那是他61歲生日的前一天,隨行者包括他的22歲女兒及5位好友。

克萊恩身亡后,美國各行業的領袖、政壇高官及學者都予以哀悼,他們將克萊恩描述為一個有遠見而慷慨的富商。在推特上,美國總統特朗普將克萊恩譽為“偉大的商人和能源專家”以及“偉大的共和黨人”。據美國聯邦選舉委員會的文件,2016年10月,克萊恩曾向特朗普及其共和黨伙伴捐贈40萬美元,之后,他又給特朗普名下的基金會捐贈100萬美元。

據福布斯估計,克萊恩身家高達18億美元,還擁有多處房產和牧場,生活奢華。在佛羅里達州的別墅里,他招待客人的活動是卡丁車比賽和彩彈射擊游戲。在西弗吉尼亞州的豪宅里,克萊恩擁有一個大到可以滑水的人造湖、一匹名為法比奧的白色駿馬、一艘200英尺的豪華游艇,此外,他收藏的槍支太多,導致聯邦官員每個月都要上門評估風險。

1958年,克萊恩出生于美國西弗吉尼亞州,父親幫人經營礦場,爺爺是礦工。年輕時,克萊恩曾在馬歇爾大學讀心理學,但一年后輟學,轉而跟著父親為他人提供采礦合同服務。后來,克萊恩開始開發經營屬于自己的礦場。

2003年,他開始投資伊利諾伊州盆地及其他地區的煤炭資產。雖然該區域擁有豐厚的煤層,但在1970年“清潔空氣法案”通過后,因為硫含量高,這個區域在商人眼里不再值錢。當能源領域的投資者都在回避的時候,克萊恩逆勢而行,收購了高硫煤礦,認為可以通過改進技術設備來去除大部分硫,后來的事實證明,克萊恩是有遠見的。

2006年,克萊恩創立遠見能源公司(Foresight Energy LLC),專門開發和運營伊利諾伊州的煤礦,一家投資能源業務的私募基金2008年給它投資了約6億美元。2014年,公司上市,克萊恩隔年就以14億美元的價格賣出控制權,又投入1.5億美元到另一個冶金煤礦里,與此同時,私募基金也出售股權,當年的投資翻番。

克萊恩在2017年接受《福布斯》雜志采訪時,將自己的成功歸因如下:給員工支付好薪酬,投資高質量設備并及時維修,即使需要派私人飛機取零件,也在所不惜。此外,在全球氣候變暖的情況下,他還為煤炭能源進行辯護,向記者列舉了一些關于氣候變化的科學證據,但當時該雜志認為,“克里斯·克萊恩可能是最后的煤炭大亨。”

工作之外,克萊恩給老家各種各樣的慈善項目捐款,西弗吉尼亞州州長在事故后痛稱,“我們失去了一位超級明星,而我失去了一位非常親密的朋友。”克萊恩也給馬歇爾大學不斷捐款,支持建設運動中心和運動醫學研究中心,校長在推特上將他譽為“馬歇爾之子”。家庭方面,克萊恩的第一任妻子死于癌癥,第二次婚姻則以離婚告終,共育有4個孩子。幾年前,就像大多數富商會遇到的,克萊恩曾陷入一起敲詐勒索案,勒索者表示,如果克萊恩不支付1300萬美元,就要傷害他的家人,對于威脅,克萊恩只是向媒體回應,“讓他們來吧。”

現在,死神以另一種方式到來。據《紐約郵報》報道,遇難直升機墜落在巴哈馬群島海域,潛水員得將克萊恩的遺體從直升機殘骸中拉出。親友消息稱,當時克萊恩的女兒生病,他想將女兒送到醫院,才和一行人坐上直升機。事故發生原因仍在調查當中,煤王的命運則已戛然終止。

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南方人物周刊 2019 第22期 總第600期
出版時間:2019年07月25日
 
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